Histoire Du Concept D’écosystème (História Do Conceito De Ecossistema)

Le mot écosystème, créé en 1935, est devenu un concept central en écologie au début des années 1950. “Écosystème” arrive encore en tête, avant “succession écologique” et “flux d’énergie”, selon un inventaire des principaux concepts écologiques, réalisé en 1988 à l’occasion du 75e anniversaire de la British Ecological Society. Cependant, il fait désormais l’objet de critiques. Certaines sont motivées par la quête d’une entité qui représenterait un niveau d’intégration supérieur. D’autres, portées par l’écologie des paysages, cherchent à définir des niveaux d’organisations qui correspondent mieux à leurs problématiques.
Pour donner une perspective historique à ces questions, cet article propose une sorte d’histoire à rebours du concept d’écosystème, en présentant d’abord le contexte de sa création jusqu’à la constitution du paradigme systémique, pour ensuite remonter au début du XIXe siècle, afin d’évoquer les travaux qui ont contribué à concevoir des entités écologiques de plus en plus intégratrices.

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A palavra ecossistema, criada em 1935, tornou-se conceito central em ecologia no início dos anos 1950. “Ecossistema” encabeça a lista antes mesmo de “sucessão ecológica” e “fluxo de energia”, segundo um inventário dos principais termos ecológicos, realizado em 1988 por ocasião do 75º aniversário da Britishy Ecological Society. Entretanto, o referido conceito é hoje objeto de críticas. Algumas são motivadas pela busca de uma entidade que representaria um nível de integração superior. Outras, conduzidas pela ecologia das paisagens, procuram definir níveis de organizações que melhor correspondem às problemáticas de que se ocupam. No intuito de conferir uma perspectiva histórica a tais questões, este artigo propõe uma espécie de história ao contrário do conceito de ecossistema, apresentando primeiramente o contexto de sua criação até a constituição do paradigma sistêmico, para em seguida remontar ao começo do século XIX, a fim de evocar os trabalhos que contribuíram para conceber entidades ecológicas cada vez mais integradoras.

Patrick Matagne


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